La NASA alimenta una nave espacial que podría llevar a un ser humano a Marte

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La NASA acaba de llegar un paso más cerca de su nave espacial más ambiciosa: una que puede llevar a los seres humanos a la Luna, Marte y quizá más allá.

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Se llama Orion. Lockheed Martin, contratista de la NASA para el proyecto, dijo que la última versión del buque fue encendida por primera vez el martes por la mañana, iluminando las intrincadas computadoras de a bordo que un día ayudarán a orientar a Orión a través del vacío del espacio.

“Este es el cerebro y el corazón de la nave espacial”, dijo el portavoz de Lockheed, Gary Napier. Agregó que el lanzamiento inaugural parecía ir “muy bien”.

Durante los próximos uno o dos meses, la NASA agregará aún más sistemas informáticos y continuará probando su hardware y software, dijo Napier a CNNMoney.

Es un paso importante para Orion, que la NASA ha estado trabajando desde que el programa del transbordador espacial fue retirado en 2011.

La esperanza es un día lanzar la nave espacial en el Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS), un cohete verdaderamente masivo que también está siendo desarrollado por la NASA .

Cuando este en marcha, SLS podría ser el cohete más potente jamás construido. El titular actual del récord es el cohete Saturn V de la NASA, el cual fue utilizado en las misiones Apolo de la NASA, incluyendo el aterrizaje lunar en 1969, y ha sido retirado por mucho tiempo.

Orion y SLS son vistos como el siguiente gran paso de la NASA.

Orión está tentativamente programado para volar en SLS para un vuelo de prueba no tripulado alrededor de la luna en 2019.

“Aunque los astronautas no volarán en esta cápsula en este vuelo, una gran mayoría de la [tecnología] es el mismo diseño que los astronautas dependerán durante las siguientes misiones con Orion en el sistema solar”, dijo Lockheed en un comunicado.

No está claro cuándo los primeros humanos subirán realmente a bordo de Orión. La NASA originalmente programó la primera misión tripulada por algún tiempo en 2021, pero la línea de tiempo ha cambiado desde entonces y la NASA todavía tiene que establecer una nueva fecha objetivo.

Los críticos dicen que SLS y Orion han sido demasiado lentos y caros, especialmente a la luz del rápido desarrollo de la industria espacial comercial de Estados Unidos.

Varias empresas del sector privado están invirtiendo mucho dinero en exploración espacial.

SpaceX de Elon Musk es conocida por sus ambiciones en Marte, y se espera que la firma anuncie una actualización importante de su plan de viaje de Marte en las próximas semanas. Y Jeff Bezos, jefe de Blue Origin, está en camino en su propia nave espacial capaz de hacer viajes de carga a la luna.

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Mientras tanto, la NASA ha invertido decenas de miles de millones de dólares en el desarrollo de SLS y Orion, y ya ha retrasado varios plazos.


Y, por supuesto, la NASA puso a los primeros seres humanos en la luna – por lo que la agencia sabe una cosa o dos acerca de los peligros y las complicaciones de los vuelos espaciales.

“Orion fue diseñado desde el principio para llevar a la humanidad más lejos en el espacio de lo que nunca hemos ido”, dijo Mike Hawes, director del programa Orion en Lockheed, en un comunicado.

Referencia: wtvr

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