El drone de Facebook para dar internet aéreo Aquila.

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Funciona como una antena voladora y permite la conectividad en zonas donde no es rentable hacerlo con antenas 4G o con cableado.

A casi un año del viaje inaugural de Aquila, el drone de Facebook para acercar internet a todo el mundo, finalizó con éxito su segundo vuelo. Las pruebas comenzaron el 22 de mayo, desde las 5:15, en una zona militar de Arizona. El vuelo terminó a las 12:30, después de 1 hora 46 minutos de vuelo, y sirvió para sumar sensores, mejorar el software de piloto automático y mejorar la aerodinámica, tanto para el despegue como para el aterrizaje.

Aquila tiene una envergadura superior a la de un Boeing 737, es decir, más de 35 metros volando a una velocidad crucero (alcanza un máximo de 129 km/h), consumirá apenas 5000 watts, equivalente a lo que gastan tres secadores de cabello o un microondas. Cuando esté completamente operativo, será capaz de mantenerse en el aire por tres meses.

Que su segundo vuelo haya finalizado con éxito es importante debido a que en el primero, se supo que tiempo después, presentó algunos fallos que derivaron en daños estructurales de Aquila durante el aterrizaje. Es de allí que Facebook haya elegido mostrar imágenes sobre el descenso de la nave en medio del desierto.

Competencia.

El drone de Facebook es parte del proyecto internet.org, que tiene por objetivo llevar conectividad a zonas remotas del planeta gracias a una flota de esas aeronaves autónomas.

Google ya tenía dos proyectos en ese sentido: Titan y Loon. El primero empleaba drones, pero fue cancelado debido lo costoso y complejo. Loon, por su parte, consiste en globos aerostáticos con las mismas capacidades para ofrecer conectividad y continúa vigente. De hecho, hay un plan piloto en proceso en Sri Lanka.

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